El Blog de Manu

Algunos detalles curiosos sobre la Famicom (y la NES)

Desde su lanzamiento hace casi 25 años, la Famicom -conocida como NES en occidente- se ha convertido en todo un icono generacional. Sin embargo, a pesar de su popularidad, hay pequeñas anécdotas y curiosidades que no son demasiado conocidas, por lo que me he decidido a hacer esta pequeña lista. Espero que, al menos, sirva para que paséis un buen rato 😉

  • Las primeras consolas lanzadas en Japón tenían algunos fallos que impedían el buen funcionamiento de la consola, por lo que fueron retiradas para corregir el diseño de la placa, y de hecho Nintendo se preocupó de cambiar gratuitamente las que ya se habían vendido. Las que todavía se conservan son objetos de coleccionista, ya que los mandos tenían una característica muy especial: los botones A y B eran cuadrados. Esto se corrigió también posteriormente, ya que algunas veces se quedaban atascados:

    Square Button Famicom
  • En la Famicom, los mandos estaban unidos permanentemente a la consola, y el del segundo jugador era bastante especial. Este mando, no tenía los botones Select ni Start, y en su lugar había un micrófono con control de volumen que se utilizó en pocos juegos. Por ejemplo, en la versión japonesa de “The Legend of Zelda“, se podían matar algunos enemigos gritando o soplando en el micrófono.

    Si os ha gustado la idea, y queréis tener una grabadora de lo más friki, en NCSX podéis comprar por $16 una réplica de este mando fabricada por Banpresto, que permite guardar unos segundos de audio, para reproducirlos después en un altavoz que se aloja en la parte trasera:

    Famicom Microphone
  • Famicom es una abreviatura de “Family Computer“, por lo que no debe sorprendernos de que se lanzase un kit llamado “Famicom BASIC“. Se sacó al mercado con la ayuda de Sharp y Hudson Soft -no en vano el dialecto se llama NS-HUBASIC (Nintendo Sharp-Hudson BASIC)-, y se componía de un teclado y un cartucho con el lenguaje. Para salvar los programas, se necesitaba una unidad de cassette llamada Famicom Data Recorder.

    Famicom BASIC

    Por otra parte, el Data Recorder también fue utilizado por otros juegos como “Mach Rider” o “Excitebike“, para guardar contenidos creados por el usuario.

    Famicom Data Recorder
  • Aunque claro, eso fue antes de que en 1986 se lanzara el Famicom Disk System, una alternativa a los caros cartuchos, y que encima utilizaba discos reutilizables de 128KB (64KB por cara). Para conectarlo, había que insertar previamente un cartucho que tenía RAM adicional, además de un chip que hacía las veces de controladora y de “tarjeta de sonido”, al incorporar una primitiva síntesis de FM.

    Famicom Disk System

    El primer juego lanzado en disco fue “The Legend of Zelda“, y los títulos continuaron saliendo en este soporte hasta 1992, algunos de ellos de forma exclusiva. Para que los japoneses pudiesen adquirir fácilmente nuevos juegos, se vendían discos en blanco por ¥2000, y se podían “llenar” por ¥500 en las múltiples máquinas Disk Writer que Nintendo puso en todo el país.

    Lo realmente curioso, es que hasta el 30 de Septiembre de 2003, se podía mandar un disco por correo a Nintendo para que lo reprogramase, ya que en los últimos años ya no se encontraban máquinas en la calle para ello.

  • Otro periférico que se quedó en Japón fue el módem, llamado obviamente Famicom Modem. No era el primer módem para consola -la Atari 2600 ya había tenido el CVC Gameline-, ni permitía jugar on-line, pero el servicio fue bastante pionero en su día, y daba acceso a noticias exclusivas, información del tiempo e incluso permitía acceder on-line a algunos bancos.

    Famicom Modem
  • Si creemos que ahora Nintendo lanza muchas versiones de sus consolas, la que empezó la moda fue Sharp, que sacó al mercado varios modelos de Famicom. Por ejemplo, uno de ellos, llamado Famicom Titler, permitía una edición básica de vídeos caseros. Aunque quizás el más conocido y querido por los fans, es el Twin Famicom, que integraba una unidad de disco para poder jugar los juegos en este formato sin tener que comprar un acccesorio extra.

    Twin Famicom
  • Otra versión curiosa de la consola es la Famicombox, una unidad destinada a los hoteles, y que por ¥100 nos daba unos minutos de ocio de alguno de los múltiples cartuchos que podía tener insertados:

    Famicombox
  • Sharp también lanzó algunos periféricos curiosos, como el Twin Famicom 3D System, unas gafas 3D realmente innovadoras para la época:

    Famicom Twin 3D System
  • Hablando de accesorios, el que funcionó como “Caballo de Troya” fue R.O.B., ya que este simpático robot -llamado Famicom Robot en Japón- permitió que en Estados Unidos se vendiera la NES como un juguete, y no como un videojuego. Las tiendas todavían recordaban las enormes cantidades de dinero que habían perdido unos meses antes por la crisis del mercado de los videojuegos, y no querían “jugársela” con una consola nueva. Sin embargo, la NES demostró poco después ser más que un simple “panel de control” del robot fabricado por Gunpei Yokoi:

    R.O.B.
  • Una de las diferencias más evidentes de la que nos damos cuenta al comparar las version japonesa de la consola y la occidental, es el tamaño de los cartuchos. La razón de este cambio, se debe al método ZIF -Zero Insertion Force- que se utilizó en la NES, para que recordarse a la introducción de una cinta de VHS en un vídeo. Esta decisión hizo que la consola funcionara peor de lo esperado, ya que por una parte el sistema hacía que los pines del slot de la consola se doblaran hacia fuera y perdieran el contacto, el material de estos era más propenso a la corrosión que la Famicom, y encima se acumulaba más el polvo.

    Los resultados: la proliferación de kits de limpieza de todo tipo, la manía de soplar a los cartuchos para intentar que hiciesen mejor contacto -que realmente agravaba en problema-, y que incluso hoy en día existan reemplazos del conector de la consola con baño de oro para conseguir mejores resultados que con la pieza original.

    NES Cleaning Kit
  • Los cartuchos de ambas regiones no sólo son diferentes “a lo alto”, sino que también se distinguen en el número de pines: los de la Famicom tienen 60 frente a los 72 de los de la NES. Cuatro de estos pines extra se utilizaron para el chip de bloqueo -del que hablaré después-, otros diez conectaban el cartucho directamente con el puerto de expansión de la consola, y desgraciadamente se eliminaron dos que permitían que los cartuchos incorporasen hardware para mejorar el sonido de los juegos. Esto último hizo que las versiones occidentales de algunos títulos de Konami y Namco -que tenían chips para tener más canales de sonido-, tuviesen peor música que las versiones originales.

    Super Mario Bros. Famicom

    Como detalle curioso, algunos de los primeros juegos que llegaron a Estados Unidos, eran realmente las placas de los cartuchos japoneses, junto con un adaptador interno que solucionaba la diferencia de pines. Todo sea por abaratar costes…

  • El chip que intentaba impedir la existencia de cartuchos pirata en la NES -en Asia aparecían constantemente-, se llamaba 10NES, y se comunicaba con otro complementario en los cartuchos para que la consola funcionase. Sin embargo, algunas compañías no tardaron en encontrar caminos alternativos para fabricar cartuchos no licenciados.

    La forma más común de evitarlo, era mandar un pico de tensión periódicamente al chip, para dejarlo fuera de juego. Otra vía de engañar a la consola, era utilizar un adaptador en el que se conectaba un juego normal y otro no licenciado, de forma que se utilizaba el chip del juego legal para hacer que la consola se encendiese. Sin embargo, la historia más curiosa es la de Tengen, que desarrolló un chip clónico mediante triquiñuelas legales… algo que merece una entrada aparte en un futuro próximo 😉

  • Afortunadamente, no todos los accesorios se quedaron en Japón, y también nos llegaron algunos míticos como la pistola Zapper, el Power Glove, o el Laser Scope de Konami. Sin embargo, uno de los que más me llama la atención es la alfombrilla Power Pad -también conocida como Family Fun Fitness en Europa o Family Trainer en Japón-, fabricada inicialmente por Bandai, y que era bastante similar a las que se utilizaron con “Dance Dance Revolution” varios años después.

    Family Fun Fitness

    En total salieron 11 juegos para este accesorio, siendo los más curiosos los dos basados en el genial programa de televisión “Takeshi’s Castle“… es decir, el mítico “Humor Amarillo” 😉

    Takeshi's Castle para Famicom
  • Los últimos juegos lanzados oficialmente en cada región fueron los siguientes:
    • En Japón, “Adventure Island 4” en 1994.
    • En EEUU, “Wario’s Woods” en 1994.
    • En Europa, depende del país, pero en España fue el “Tiny Toon Adventures 2: Trouble in Wackyland” en Enero de 1997, cuando la Nintendo 64 casi estaba llamando a la puerta.
  • Como dije hace unos meses, el soporte oficial para la Famicom acabó… ¡en el año 2007!

Realmente me he dejado muchas cosas en el tintero, como las dos diferentes regiones que había en Europa, el mundo de las consolas clónicas, los juegos más vendidos, los mappers de los cartuchos y otros temas interesantes… pero me reservo todo eso para otra entrada 😉

Comentarios

retrojuegos

Que pedazo articulo,te felicito.Es curioso ver como una de las consolas más antiguas ha durado tanto tiempo,pero tratandose de la Nes no me extraña ya que posee uno de los mejores catálogos de videojuegos de la historia y de los más divertidos.Tenian que volverla a sacar a la venta 😀

eltercero

Que maravilla de entrada 😀 desconocía prácticamente todas las anécotas y curiosidades. La verdad es que la NES es la única consola de Nintendo que nunca he tenido (VirtualBoy aparte), a ver si ahora con la GP2X puedo resarcirme con algunos juegos =)

Dani

La mayoría de lo que citas no lo sabía. Yo ahí tengo mi NES y nunca supe lo que perdía por no ser una Famicon… Muchas gracias, que te has currado mucho el artículo.

Manu

La Famicom es una caja de sorpresas… y eso que no he sacado a la luz ni la mitad 😉

luipermom

¡Qué grande el Family Fun Fitness! ¿¿Estaremos ante el antecesor y verdadero origen de Wii-Fit?? Muy bueno el reportaje, me ha encantado.

¡Un saludo, Manu!

tei·tenga

Y tan caja de sorpresas. Escribe mas sobre el tema!

kotecinho

De los articulos más interesantes que he leido en los últimos días

felicitaciones

gracias

Dabor

Si es que el éxito actual de nintendo se basa en volver a su pasado: DS tiene muchos aires de Game & Watch y el micro de ése segundo mando (curiosamente, en Zelda DS hay enemigos que hay que gritarles,aunque basta soplarles, para matarlos), Wii Fit al Family Fun Fitness y hasta Wii Zapper ¡se llama igual!

q256

Me sumo a los que dicen que no conocían ni la mitad de lo que aquí relatas. Y eso que estuve muuchos años con mi NES funcionando…

JuMaFaS

Pedazo de artículo.

Para mi la NES es nueva ya que la estoy descubriendo ahora.

Ya se sabe el dicho de mas vale tarde que nunca. ;D

Mazarbul

Joder, para que luego rajen… Que de cosas curiosas hay en esta consolas. 😛

KaTaLa

muy bueno el artículo si señor, y ese Famicom Disk que se me resiste el hacerme con el :S.

Hades

Como se ve todo el jugo que se le pudo sacar a este hardware, si lo diseñadores de consolas pensaran en sacarle el maximo a las consolas de nueva generación, que genial seria, no creen?

xtrullas

Vaya pedazo de post que te has currao Manu, me he quedado con ganas de seguir leyendo más. Haber cuando pones esa continuación que te reservas. Un 10.

Manu

Ya te he dicho que me he dejado muchas cosas en el tintero… para uno o más artículos extra 😀

dr. Boiffard

¿Qué es eso de que soplar agavaba el problema? ¡¡A mí siempre me fué de puta madre!! 😛

Grandioso el post, Manu.

Manu

La salivilla del soplido hace que se oxiden los contactos 😉

Pedja

Muy bueno, compañero. Lo flipo con el antecesor del Dance Dance Revolution, pero aún más con que se pudiera jugar a las Zamburguesas de Humor Amarillo con la alfombra. 😀

AOJ

MUY muy buena entrada Manu, felicidades por la labor de investigación 😀

Solamente añadir que lo de las unidades defectuosas fue muy polémico, ya que los problemas empezaron a surgir al cabo de un año (si no recuerdo mal) de que la consola estuviera a la venta, y para el cambio necesitabas tener todas las cajas y envoltorios, y la factura de compra.

Evidentemente mucha gente se quedó sin reparación, lo que generó mala publicidad para Nintendo. Pero fueron tan listos los de N que canalizaron esta publicidad y les acabó beneficiando ya que se vendieron más consolas (ya sabéis lo de que es mejor que se hable mal de ti, a que no se hable de ti).

alchapar

Plas plas!
Genial entrada, muy amena. Hay muchas cosas que no sabía.

jaimixx

Que currada de artículo. Enhorabuena

mimestim

Hola muy bueno el artículo ,desconocia la mayoria de anecdotas la verdad, aunque recuerdo lo que me sorprendí en la epoca de la SNES al ver que se seguien vendiendo juegos de NES.

En su dia me paso una cosa curiosa, yo tenía la NES pal y me compre el Bart Vs World americano, pero el juego funcionaba sin adaptador ninguno…¿?… movidas

Saludos y esperando mas anecdotas

freeman

exelente artículo. lo de los botónes cuadrados no me la sabía jejejeje.

Jarkendia

Tremenda entrada. Te la has currado 😀

Lo del mando con micro no lo sabía, y qué caña el Takeshi’s Castle, leñes.

DEAN

ME ENCANTARIA VER UNA LISTA DE TODOS LOS JUEGOS QUE FUERON CREADOS PARA NINTENDO

Joel Zerpa

Manu es que cada articulo es todo un capitulo de historia!!! Yo tuve una Famicom pero clonica con juegos integrados…pero es que era fenomenal solo que me empezo a dar problemas con el adaptador de Juegos Americanos a Asiatico en el Megaman 2 y me compre otra con el tiempo.

Ahora sigo jugando al NES pero en mi MP4 chino que trae un emulador de lo mejor y sobre mi Nokia E71 con el VNes, una de las mejores consolas de la historia (junto con mis amadas Atari 2600 y Sega Genesis) Gracias por tu tiempo escribiendo tan buenos articulos!

GodHao

falta un poco mas de la NES y la SNES…..jaja.. pero esta completita man…

^^

Lic. Jesús de Nazaret

Muy buena info, definitivamente no sabia casi nada de lo que has puesto. Y me sorprendió que en el 97 todavía salio un juego!!

Jessé

Excelente articulo lo lei con mucho gusto. En Wikipedia dice que el iny Toon Adventures 2: Trouble in Wackyland salio el 27 de enero de 1994 en europa. me impresiona eso de que hasta el 2007 aun se dava atencion al famicom.

Ivan Elias

… Buen Aporte

codetvirus

Me encantó el articulo. Seguiré muy de cerca tu blog. Saludos desde Costa Rica.

Lazaro

Excelente artículo

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